Friday, November 11, 2011

The Fairy-tale of Elizabeth, The Odd Princess of Birds



A long, long time ago, but maybe not so long, a magnificent kingdom spread through green hills. A wise and just king ruled there, and none would equal him in greatness and wealth. Those, who lived in that land loved and respected their king, and green hills remained quiet and peaceful.

And the king loved nothing more than his little daughter, the princess Elisabeth. Not one knew who was her mother – though some said she was of the fairy folk of the forest… Of the fairy folk or not, but Elisabeth had a special gift from the very moment of her birth: she knew the language of birds, and the birds understood her too. The princess grew up thoughtful and silent; the noisy games of her fellow children did not attract her; she preferred loneliness and walking in the royal garden, which was so huge that one would need a day to pass from one end of it to another. The girl wandered through empty alleys and the birds flew to her to sing the best songs, tell her about foreign lands and eat the cake crumbs that she always brought for them. The birds were her best friends; and the king too, who spent all his time, whenever he was free of ruling the kingdom, with her, and never forgot to tell her a bedtime story or two.

So passed ten years, and when Elisabeth became sixteen years old, there was not one girl who would equal to her in beauty, and not only in the Green Hills Kingdom, but also beyond its borders.
Rumors of the young and beautiful princess reached the dark Kingdom of Dead Rocks, which was ruled by an evil enchantress. Her lands were a desert, above which the sun never rose, and only dark ghostly shadows danced in the dim half-light among thickets of thorny wines, which bore no flowers and no leaves.
Learning of the princess, the enchantress decided to destroy her by all means. Choosing the longest night of the year, she flew to the Green Hills Kingdom and entered the castle’s garden. But when she came near the castle, the beloved royal hound, which always protected the sleep of the castle’s denizens, scented her and woke the king with his loud bark. The king hastily led his guardsmen to the garden, where he saw the witch-queen surrounded by dark spirits. A bloody battle was fought, and the fingers of the enchantress turned into sharp swords sowing death. The guardsmen were defeated, and the king – mortally wounded. Putting all the love he had for his daughter into his last blow, the king pierced the heart of the enchantress, and when she fell dead, he died too on the stairs of the castle. But he failed to win the battle even at the cost of his own life. During the night in the very same place, where the witch-queen’s blood was spilled, a black flower sprung: beautiful, but deadly and poisonous. Its scent tainted the air and in one night dried all the beautiful flowering trees of the royal garden and destroyed all living things. The garden turned into impassable prickly thickets, shrouded in dim half-light. The birds that survived flew into Elisabeth’s chambers to tell her what happened. Elisabeth’s chambers were in the highest tower of the castle, and the poisonous scent did not reach them yet. Struck by grief, the princess closed the doors with a key and shut the windows. After a few hours the rays of the rising sun shone into Elisabeth’s chambers; she took heart and opened the windows. The view of the garden surrounding the castle to the horizon was terrible, even sun could not penetrate the darkness covering it. All the ways out of the castle were cut, and Elisabeth became a prisoner of her own tower.
But the birds did not abandon her. True friends, they brought her food while the sun was shining, because the power of the black flower grew weaker in daylight, and flew into Elisabeth’s chambers with the last rays of the sun, where they passed the night – in safety of the shut windows.
It was from the birds that the princess knew that people, frightened by the view of the black forest, which the royal garden turned into, left their lands, and the once flourishing lands were deserted. But Elisabeth tried not to give in to despair. Every night she dreamt the same dream: Once a brave night will enter the haunted forest, destroy the black flower and release her kingdom from the dark rule. That day, she knew, would surely come…
The birds too decided to help Elisabeth. A part of them stayed near the castle to find food for the princess, and the others left to the faraway lands to find a knight for her rescue. Many months had passed when at last the smallest bird, Elisabeth's favorite, found a knight in the farthest kingdom, and the knight lived in his ancestral castle. The knight was young and bold, and had dreamt for a long time about distinguishing himself in a battle, but the lands he lived in were peaceful, and the only thing he could do was hunting. The little bird watched him for some time, until it was sure the knight was valiant and bold, and then started to sing beneath his window every morning. Those song brought dreams to the knight, and every time the dream was the same: the knight dreamt of a young maiden, beautiful and sorrowful, imprisoned in a high tower and surrounded by a dark forest.
Waking up he felt yearning coming over him, and every time he saw a bird sitting on his windowsill. Understanding that the dream should mean something, he equipped his horse and left on a quest to find the girl from his waking dreams. The bird flew with him too; to guide him on his way. Long was their road, until at last they reached the Green Hill kingdom. Other birds joined them on their way, and when the knight reached the dark forest the a whole flock surrounded him. He dismounted and left his horse on the edge of the forest. A wall of sinister trees and thorny thickets stood before him, and there was no chance he would overcome them. Except for... Taking his sheathed sword in his hands he held it high above his head and looked at the birds.
Two of the mightiest eagles took him high, above the domain of poisonous vapors, above the dark forest, and brought him where the poisonous flower grew. The young knight held his breath, and the birds quickly brought him down to earth in several feet from the flower and flew up again. He had no more than two minutes - that's how long the oxygen in his lungs would last. But when he bared his sword and walked to the black flower, which had grown higher than his head was, it felt danger and let out a cloud of black smoke, which led him astray. The young knight tried to find his way back to the flower to the feel, and then the smallest bird, Elisabeth's favorite, together with other birds circling in the sky landed on the flower with a piercing cry, and the youth struck to the sound and saw the shaft of black, covered with thorns sapping poison. The knight swung his sword and cut the 
shaft.
And at the very same moment he did it the smoke cleared, and the black flower disappeared, and the thorny thickets turned into grass and flowers, and the trees started to blossom. The knight took the little bird that had fallen to the ground and entered the castle. Elisabeth hurried towards him and her excitement and shyness made her ever so beautiful. The youth handed the princess the tiny creature that had sacrificed itself for her, and she took it and nestled it at her breast. Tears fell down her cheeks and fell on the bird, and then its little heart started to beat again. Elisabeth and the knight looked at each other and couldn’t take their eyes off each other. They did not fall in love with each other; they had already loved each other for quite some time… in their dreams.

*the story was written by me and translated into English by Bayandur Pogosyan (http://songoffall.blogspot.com/). And here is Russian version:

ЭЛИЗАБЕТ
Давным давно, а может и недавно, среди зеленых холмов раскинулось величественное королевство. Правил им король, мудрый и справедливый, и не было равных ему в могуществе и богатстве. Жители страны почитали и любили своего короля, мир и покой царил среди зеленых холмов.
А король больше всего на свете любил свою маленькую дочь, принцессу Элизабет. Никто не знал точно, кем была ее мать, но ходили слухи, что была она лесной феей… Так это или нет, но Элизабет с рождения обладала особым даром – она понимала язык птиц, а птицы понимали ее. Принцесса росла задумчивой и молчаливой, шумные игры сверсников не привлекали ее, им она предпочитала уединение и прогулки по королевскому саду, который был так огромен, что понадобился бы день, чтоб обойти его. Девочка бродила по пустынным аллеям, и птицы слетались к ней, чтобы спеть свои самые лучшие песни, рассказать о чужеземных странах и съесть крошки пирога, который она всегда приносила для них. Птицы были ее лучшими друзьями, а еще король, который все свободное от правления страной время проводил с дочерью и никогда не забывал рассказывать ей сказки на ночь.
Так прошло десять лет, и, когда Элизабет исполнилось шестнадцать, не было ей равных по красоте не только в Королевстве Зеленых Холмов, но и за его пределами.
Слухи о прекрасной юной принцессе достигли далекого темного Королевтва Мертвых Скал, которым правила злая колдунья. Пустынны были те земли, над которыми никогда не вставало солнце, лишь темные призрачные тени парили в полумраке среди зарослей колючих ползучих растений, на которых не росли ни цветы, ни листья…
Узнав о принцессе, колдунья во что бы то ни стало решила извести ее. Выбрав самую длинную ночь в году, она перенеслась в Королевтво Зеленых Холмов и вошла в дворцовый сад. Но когда она приблизилась к дворцу, ее учуял любимый королевский пес, который всегда охранял покой обитателей замка, и громким лаем разбудил короля. Король во главе стражником поспешил в сад, где увидел колдунью в окружении темных духов. Завязалась кровавая битва, пальцы колдуньи превратились в длинные острые мечи, сеющие смерть. Стражники были повержены, король смертельно ранен. Вложив всю свою силу и любовь к дочери в свой последний удар, король пронзил сердце колдуньи, и когда она упала замертво, умер на ступенях дворца. Но ему не удалось выиграть битву даже ценой собственной жизни. За ночь, на том месте, где пролилась кровь колдуньи, вырос черный цветок, прекрасный, но смертельно ядовитый. Его аромат отравил воздух и за одну ночь высушил все прекрасные цветущие деревья королевского сада, уничтожил все живое. Сад превратился в непроходимые колючие заросли, окутанные полумраком. Те птицы, оторым удалось спастись, влетели в покои Элизабет, и разбудив ее, рассказали о случившемся. Покои Элизабет находились на самом верху замка, и ядовитый аромат не успел добраться до них. Объятая горем Элизабет закрыла двери на ключ и заперла окна. Через несколько часов лучи восходящего солнца проникли в покои Элизабет, и она осмелилась открыть окна. Вид сада, окружавшего дворец до самого горизонта, был ужасающим, даже солнце не могло проникнуть в полумрак, царящий в нем. Все пути из дворца были отрезаны, Элизабет оказалась пленницей верхней башни замка.
Но птицы не покинули ее. Верные друзья, они приносили ей еду, пока светило солнце, поскольку при дневном свете сила черного цветка ослабевала, и с последними лучами слетались в покои Элизабет, где пережидали ночь в безопасности за закрытыми окнами.
От птиц принцесса узнала, что люди, охваченные страхом перед темным лесом, в который превратился королевский сад, покинули их края, и некогда цветущие земли опустели. Но элизабет старалась не предаваться отчаянию. Каждую ночь ей снился один и тот же сон: однажды храбрый рыцарь проникнет в заколдованный лес, уничтожит черный цветок и освободит ее и ее королевство от власти темных сил……
Птицы тоже решили помочь Элизабет: часть их осталась в окрестностях замка, чтобы добывать принцессе пищу, а остальные отправились в дальние страны на поиски рыцаря. Много месяцев прошло, пока, наконец, маленькая птичка, любимица Элизабет, не нашла в дальнем королевстве рыцаря, жившего в родовом замке. Рыцарь был юн и смел, и давно мечтал проявить себя в бою, но край их был мирным, и ему ничего не оставалось, как охотиться… Некоторое время птичка наблюдал за ним, пока не убедилась, что он благороден и смел, и тогда начала каждое утро петь песни у его окна… песни эти рождали один и тот же сон: рыцарю снилась девушка, печальная и прекрасная, заточенная в высоком замке, окруженном темным лесом… пробуждаясь, охваченный тоской, он видел маленькую птицу, сидящую на подоконнике. Поняв, что птица и сон как-то связаны, он снарядил коня и поскакал на поиски девушки из сна. Птичка летела впереди и показывала ему дорогу. Долог был их путь, пока, наконец, они не прибыли в Королевство Зеленых Холмов. Другие птицы присоединились к ним по пути, и когда они подъехали к темному лесу, рыцарь был окружен всей стаей. Он спешился и оставил коня ждать на опушке. Стена мрачных деревьев и колючих зарослей стеной стояла перед ним, и не было никакой надежды пройти через него, разве что... Взяв меч в ножнах, он поднял его над головой и посмотрел на птиц. Два самых могучих орла отделились от стаи и, вцепившись в ножны, подняли рыцаря в воздух, высоко над лесом, куда не доходили ядовитые испарения, и пронесли над лесом, до места, где рос ядовитый цветок. Юноша сделал глубокий вдох и задержал дыхание, птицы быстро опустили его на землюв нескольких метрах от цветка и взмыли вверх. У него было не более двух минут – на столько хватило бы кислорода в легких. Но когда он обнажил меч и направился к черному цветку, ростом превосходящему его самого, тот почувствовал опасность и выпустил облако черного дыма, окутавшего рыцаря и сбившего его с пути. Ощупью юноша пытался приблизиться к цветку, а времени оставалось все меньше… тогда маленькая птичка, любимица Элизабет, вместе с дугими кружившая в небе, с пронзительным криком бросилась на цветок, юноша устремился на звук, и увидев перед собой черный , покрытый источающими яд шипами стебель, взмахом меча срубил его. В тот же миг дым рассеялся, черный цветок исчез, колючие заросли превратились в травы и цветы, а на деревьях стали появляться почки. Рыцарь поднял лежащую на земле птичку и вошел во дворец. На встречу ему уже спешила Элизабет, волнение и застенчивость сделали ее прекрасной, как никогда прежде. Юноша протянул ей пожертвовавшее собой крошечное существо, принцесса бережно взяла ее и прижала к груди. Слезы католись по ее щекам и падали на птичку, и тогда маленькое сердце забилось вновь. Элизабет и рыцарь смотрели друг на друга и не могли оторвать глаз. Они не влюбились друг в друга в этот миг, потому что уже давно полюбили друг друга в своих снах…

6 comments:

  1. A stunning doll you have made!! What a magnificent story, I loved it. I can now imagine that my dark dolls could live in the dark forest with the poisonous vapours, I think they'd be very happy there!
    Wonderful and creative work!!!!!!!!

    ReplyDelete
  2. thank you a lot!)) I'm glad you like it))))))))

    ReplyDelete
  3. Nina, your work is extraordinary and very beautiful. I know you from Etsy, but I only just discovered your blog.

    Shnoravor nor daree!

    ReplyDelete
  4. i am absolutely delighted to have discovered your exquisite creations and look forward to a longer explore tonight once my kids are in bed:) You are such a beutiful artist!
    xxx Sylvie

    ReplyDelete
    Replies
    1. I hope your kids liked it!!!!!
      Thanks))))))

      Delete
  5. I hope your kids liked it, thanks!!!)))

    ReplyDelete